2023. január 30.

Emma Chase - Egy ágyban a herceggel

 HANGULAT                                MOLY                                        2018

"Nicholas Arthur Frederick Edward Pembrook Wessco királyságának trónörököse, úgy is mondhatnánk, méltóságos őszexisége, elképesztően vonzó, ellenállhatatlanul jóképű és szégyentelenül öntelt – de hát ki ne lenne az, ha folyton hajbókolnak előtte? De egyszer csak egy hóeséses manhattani éjszakán a herceg találkozik egy fekete hajú szépséggel, akinek esze ágában sincs meghajolni előtte. Helyette inkább belevág egy tál pitét a herceg képébe. Nicholas a fejébe veszi, hogy kideríti, vajon a lány is olyan ízletes-e, amilyen a pitéje. Trónörökösként hozzászokott, hogy megkap mindent, amit csak akar. Egy herceggel randizni nem éppen olyan, amilyennek a pincérnőként dolgozó Olivia Hammond elképzelte.  

Adott egy folyton ítélkező királynő, egy lelkesen helytelenítő másodörökös, egy csapat könyörtelen lesifotós és a nyilvánosság fürkésző tekintete. Bár ló húzta hintón tartanak a Roll Royces-ok felé, és újabban senkit nem nyakaznak már le, a királyi család tagjai még messze vannak attól, hogy maguk közé fogadjanak egy közembert. De Oliviának mindez talán megéri Nicholasért. Nicholas úgy nőtt fel, hogy az egész világ őt figyelte, és most a házasságával készülnek ugyanezt tenni. Itt az ideje, hogy eldöntse, ki is ő valójában, és ami még ennél is fontosabb, mit szeretne az életben: királyként uralkodni… vagy egyszerű férfiként örökké birtokolni Olivia szerelmét." 

Jelenleg egy kis könnyed kikapcsolódásra volt szükségem, a polcomról pedig teljességgel szuggerált Emma Chase regénye, ami még a magyar megjelenése előtt felkeltette az érdeklődésemet. Egy ágyban a herceggel. Már a címet olvasva sem tettem magasra a mércét, csak annyit akartam, hogy nevettessen meg és terelje el a gondolataimat. Ami többé-kevésbé sikerült is neki.

Nicholas herceg a wesscói nők álma. Jóképű, huszonnyolc éves, a trón várományosa. A kamerák előtt mindig jól fundált, titokzatos, nem árul el magáról sokat. Ellenben az öccse, Henry, aki a világot járva a sajtó kedvence, hiszen lépten-nyomon ontja magából a jobbnál-jobb cikkalapanyagokat. Az árva fivérek nagymamája, a királynő megelégelve a fiú tivornyázó életvitelét utánaküldi a bátyját, Nicholast, hogy hozza haza és rendezze el az öccse ügyeit, ám közben a trónigényét is meg kell erősítenie - mivel mással, mint az évszázad esküvőjével. A menyasszony kiléte mondjuk még kétséges, de őfelsége összeállíttatta a legígéretesebb nemes hölgyekből álló listát az unokájának. Viszont előtte még egy gyors kitérő New York Citybe, ami a feje tetejére állítja az ifjú herceg életét.

Oliviát minden a családi örökséghez, a pitéket árusító kis pékséghez köti. Minden nap ugyanaz a lemez pörög. Reggel megsüti a pitéket, napközben pedig igyekszik eladni őket. Ám egyszer egy csapat részeg fiatalember lép be a boltba, és az egyik ajánlatot tesz neki: feküdjön le vele, és annyi pénzt kap, hogy abból élete végéig nyugodtan élhetne. De azért a becsülete ennél többet ér, így belevágja a pitét a férfi arcába. Másnap, az immár józan fiatalember visszatér a pékségbe, és Olivia bocsánatáért esedezik. Egyszer pedig leesik a tantusz: ő Wessco királyság trónörököse! A nő élete kalandjába keveredik, ám tudja, hogy csak egy nyárra szól a közös történetük, hiszen Nicholas a happy end végén megnősül. Vajon melyik a fontosabb a boldogság vagy a kötelesség?

"– Persze, minden rendben van. Ez az egyik munkám a sok közül, hogy minden rendben legyen nálam."

Természetesen tudjuk erre a választ. Az Egy ágyban a herceggel könnyed történet, romantikus, sokszor inkább arcpirító jelenetekkel tarkítva. Igazi mesébe illő regény, amiben a hétköznapi lány bepillantást nyerhet az arisztokrácia életébe. Emma Chase bemutatja a felsőbb réteg előnyeit, ugyanakkor hátrányait is egyaránt, milyen magánélet nélkül élni, amikor minden lépése számon van tartva az embernek, milyen az, amikor mindenki hátsó szándékkal közelít, és sosem lehet tudni, ki a barát és ki az ellenség. Amire kellett, azt megadta nekem. Nem igényelt túlzott agymunkát, olvastatta magát a kötet, és igazából tudni akartam, mi vár a végén annak ellenére, hogy teljes mértékben kiszámítható és sablonos volt minden betűje. 

Ami az olvasmányélményemet roncsolta, az a szöveggondozás volt. Minősíthetetlen, kritikán aluli munka tele elírásokkal. Sokáig gondolkodtam, hogy én kaptam-e selejtes példányt, amiben a főszereplő neve hosszú í-vel van minden oldalon írva, miközben külföldi szerző, külföldön játszódó regényéről beszélünk. Olívia. Emellett néhol elírták vagy felcserélték mellékszereplők neveit, feleslegesen fordítottak le vagy magyarosítottak dolgokat, helyeket (mint a Coney Island), illetve minden alkalommal megakadtam az "avval" és "evvel" szavaknál, melyek használata bár helyes ebben a formában, mégis egy kortárs romantikus-erotikus műben véleményem szerint nem helyénvaló, és kimondottan idegesítő is. 

Bár az Egy ágyban a herceggel kellő kikapcsolódást nyújtott és a célnak ezennel megfelelt, nem fogom továbbolvasni a sorozat megjelent köteteit, mert nem gondolnám, hogy annyi újat tartogatna számomra, illetve ugyanazok az emberek dolgoztak a háttérmunkálataiban, mint ennek, amivel egyáltalán nem voltam megelégedve.

Borító:
Az Egy ágyban a herceggel borítója nem árul zsákbamacskát. A magyar kiadásról lerí az elegancia és a vágy, mely abszolút domináns eleme a kötetnek. Kimondottan tetszik a sötét kép, melybe vegyül az arany néhány helyen. A kötet címe egyszerű, ferdén szedett, ám a sorozat címe a sarokban kis címerként lóg bele a borítóba. Szerintem praktikus és szép megoldás. Ugyanakkor a könyv eredeti borítója valamennyivel jobban megjeleníti a címet, ám ez hazánkban már Rachel Van Dayken - A csábítás szabályai kötetén díszeleg.

Összességében:
Az Egy ágyban a herceggel nem árul zsákbamacskát. A cím és a borító is elemi pontossággal meghatározza a tartalmat, ám van, amikor az embernek pont ilyen egyszerű, könnyed kikapcsolódásra van szüksége a hétköznapok fáradalmai közepette. Meg is adta volna Nicholas herceg és Olivia Hammond, az amerikai pincérlány története mindezt, ha a kötet háttérmunkája minőségi lett volna - igényes fordító, szemfüles szerkesztő. Ezek a részletek számomra nagyban rontottak az amúgy is egyszerű olvasmányélményen.

Oldalszám: 414
Kiadó:
Álomgyár

Kedvenc karakter: Henry Pembrook
Kedvenc idézeteim:

"Az egyetlen dolog, aminek jobb illata van, mint egy új könyvnek: az egy régi könyv."

*

"Én senkiben nem bízom, akit a kutyám nem szeret."

2023. január 24.

Leiner Laura - Állj mellém

 HANGULAT                                MOLY                                        2021

"A végéhez közeledik az Iskolák Országos Versenye, a négy kitaszított szirteses diák pedig rendületlenül menetel a döntő felé. Sára, Vivi, Rajmund és Dominik határozott céllal érkeztek a versenyre: meg akarják nyerni a kupát, ezzel bizonyítva, hogy ők többek, mint néhány múltbéli hiba. Napról napra szorosabb barátság fűzi össze a piros csapat tagjait a Hortobágyon, ahol az elszántság, a taktikázás, néha pedig a megérzésük az, ami továbbsegíti őket a következő körbe. Kérdés, hogy ez elegendő-e a végső győzelemre.  

Az Iskolák Országos Versenye befejező kötetében kiderül, hogy Kocsis jól döntött-e, amikor Sárát, Vivit, Rajmundot és Dominikot választotta a címvédő csapatba, és lesz-e másodszor is „Nyertes Szirtes”, emellett arra is fény derül, hogyan alakul a még függőben lévő kapcsolat…" 

Vannak olyan időszakok, amikor az embernek igazán szüksége van egy kis könnyed kikapcsolódásra, melyet egy laza ifjúsági kötet tud megadni. Leiner Laura stílusában sosem csalódtam még, mindig igazi mentőövként szolgál az élet csapongó hullámai között. Az Állj mellém kivárta a sorát, akkor került a kezembe, amikor éppen szükségem volt rá. De akkor viszont jött, látott és győzött.

Számtalanszor említettem már, hogy voltak kétségeim az Iskolák versenye második trilógiájával kapcsolatban. Vajon képes újat mutatni? A Bízz bennem bebizonyította, hogy igen - el tudja mesélni oly módon ugyanazt a kerettörténetet, hogy közben teljesen új megvilágításba helyezi, új mondanivalókkal tölti meg. A Higgy nekem hasonló módon könnyed kikapcsolódást nyújtott, de sokkal inkább a jellemábrázolások árnyalása került a rivaldafénybe, mintsem a kalandok és akadályok. Kíváncsian vártam, mit tartogat az Állj mellém és hogyan zárul az IOV II. trilógiája és a Szirtes Gimnázium szereplése a versenyen.

Sára, Rajmund, Vivi és Dominik sosem gondolta volna, hogy egy iskolai csapatjáték képes ennyire megváltoztatni az életüket. Kocsis igazgató nem csupán új esélyt adott nekik, hanem új barátokat is. A négy fiatal a verseny alatt igazán közel került egymáshoz, és a két hét alatt valódi szerelmek szövődtek. Vivi és Dominik kapcsolatára már a korábbi kötetben fény derült, valamint Rajmund és Sára érzelmei is tisztán kivehetőek voltak, de most elérkezett a tettek mezeje. Különösen szerettem a közös jeleneteiket, és hogy mindig képesek voltak közösen bajba sodródni. Ám ami még a tündéri románcnál is jobban meghatott - az önzetlenségük. Védelmezték egymást, hol ketten, hol négyen, és sosem az egyéni céljaikat helyezték előtérbe, hanem mindig az iskola és a közös diadal lebegett a szemük előtt. Még felnőtt embereknek is nehezen sikerül belátniuk a saját hibáikat, szemben a négy fiatallal, akik tisztában voltak a korábbi baklövéseikkel, hiszen a hangos tömeg nem engedte, hogy egy pillanatra is elfelejtsék. Ellenben az erősségeikkel kell szembesülniük, és ezt hogyan kamatoztathatják a közös cél érdekében. 

"– Szerintetek Kocsis tudta? […] Tudta, hogy mi történik akkor, ha összerak négy gyárilag hibás diákot, akik eddig mindent csak elcsesztek?"

A főszereplők valóban a szívemhez nőttek, a mellékszereplők kevésbé. Ezek közül kiemelkedik Panna és Andi, akik, amikor megszólaltak, ugyanazt a lemezt harsogták. A pink csapat játékosa testesítette meg azt a lányt, akinek be nem áll a szája, ugyanakkor ez inkább üres fecsegés, mintsem valódi beszélgetés. Igazi monodráma, ami elől mindenki menekül, ha tud. Egyszer-kétszer vicces az ilyen, ha jó pillanatban sütik el, de a harmadik kötetre elfáradt a karakter. Ahogyan a bézs Andi is, aki hatalmas, nem hétköznapi termetével, kevésbé csajos viselkedésével kívülállónak érzi magát a többi lány között, ezáltal lehetett volna egy olyan karakter, akivel épp különcsége miatt szimpatizálhat az olvasó. Ám ő minden alkalommal szóvá tette a problémáját sajnáltatva magát. Humorral és folyamatos bénázással próbálja elvenni az élét a féltékenységének, melyet Vivi és Sára iránt érez. Annak ellenére, hogy ők hárman barátnők, és sosem ártana a piros csapatnak, az irigység magvai mindig előtörnek álcázott megnyilvánulásokban. A végére pedig nem sajnáltam emiatt, hanem kimondottan idegesítőnek találtam.

Számomra az IOV trilógiák során mindig a legkényesebb téma a Kocsis igazgató posztjai és live-jai alatt kialakult komment szekció volt. Nem gondolnám, hogy egy elit iskola diákjai ilyen hozzászólásokat írnának az igazgató közösségi média felületére, ilyen mennyiségben pedig abszolút nem hihető. Ezeket a részeket lelkiismeret-furdalás nélkül ugrottam át, és mélyedtem el inkább újra a fő cselekményszálban.

Borító:
A borító tökéletesen passzol az IOV-stílusba. A hortobágyi tájat idézi madarakkal, nádassal, a központban egy híddal. Imádom! Egyszerű, ötletes, mutatós, mi kell több?

Összességében:
Örülök, hogy az Iskolák versenye II. trilógiája újból megtalált. Izgalmas volt, a fő karakterek igazán a szívemhez nőttek: velük örültem a sikerükkor és izgultam a továbbjutásukért, a végső győzelmükért. Az Állj mellémben kiderül, miért is volt igazán jó választás Kocsis igazgató részéről, hogy Sárát, Rajmundot, Vivit és Dominiket nevezte a versenyre, mellyel nemcsak bízott bennük, hitt nekik és mellettük állt, hanem új esélyt adott nekik, hogy bizonyíthassák rátermettségüket, és megmutassák: attól, mert mások, mint a többiek, nem kevésbé értékesek.

Azoknak ajánlom a trilógiát, akik szeretik az ifjúsági történeteket egy csipet romantikával és kihívásokkal valamint egy nem hétköznapi fiatal társasággal, akik meg szeretnék mutatni: rászolgáltak a második esélyre. 

Oldalszám: 560
Kiadó: Carta Teen

Kedvenc karakter: Fehér Rajmund, Tahi Dénes
Kedvenc idézeteim:

"– A kardióval hogy áll tanár úr? – érdeklődött Rajmund.
– Ahogy te az óráimmal – felelte a tanár.
– Ellógja, amikor csak lehet? – tippelt.
– Pontosan – helyeselt Tahi […]"

*

– Dumálni? – kérdezett vissza. – Ó, hát ezzel ne terheld Majort, ha dumálni szeretnél, arra itt vagyok én. Hintázhatunk is – szólt Tahi, a beszólásra pedig még hangosabban röhögtünk fel. – Csak szólj – ajánlotta fel vigyorogva."

2023. január 17.

Istók Anna - Elejétől a végéig

 HANGULAT                                MOLY                                        2022

"Hányszor ​lehet beismerni, ha tévedtünk? Semmi sem az, aminek látszik, és még kevésbé az, aminek hisszük.  

Lilla és Eszter barátok, ezer szállal kötődnek egymáshoz. Ám mi történik akkor, ha ugyanabba a férfiba szeretnek bele? A szenvedélyes, erős érzések sodrában marad hely a barátságuknak? És mit tesz Olivér ebben a helyzetben?  

A különleges sodrású, szépirodalmi igényességű történet egy szerelmi háromszög krónikája, amit újra és újra elmesélnek a szereplők, és ahogy tovább szövik az emlékek fonalát, úgy lesz belőle valami teljesen más. Talán a bántalmazás regénye. Talán az árulások és megbocsátások könyve. Egy barátság története. A zene regénye. Vajon milyen új titkokra, árulásokra derül fény, míg szól a zene? Hogyan lesznek az árulókból elárultak, és vajon be lehet-e fejezni a végénél a dalt, vagy az egész folytatódni fog?  

Istók Anna a kortárs szépirodalom sokszínű alkotója, aki hatalmas érzékenységgel ragadja meg a mindennapi élet sorshelyzeteit.  Fedezd fel, és tudd meg, mit jelent neked a története!" 

Lassan három éve, hogy megismerkedhettem Istók Anna munkásságával a Semmiért egészen kapcsán. Az írónő nem okozott csalódást, igazi érzelmi mélységeket járt be színes és választékos szókinccsel. A legújabb regénye, az Elejétől a végéig címet viseli, avagy zenei kifejezéssel: Da capo al fine. A könyv már a borítójával beleírta magát a szívembe, gyönyörű alkotás, így alig vártam, hogy megtudjam, mit rejt.

A cím nem hazudtolja meg önmagát. Eszter és Lilla barátságát meséli el a könyv különböző elbeszélő személyekben az elejétől a végéig. A két lány gimnáziumban találkozott, látszólag pedig teljesen különböznek egymástól ahhoz, hogy életre szóló barátság szövődjön köztük. Mégis mélyen a családi sérelmek egymás felé vonzzák őket - mindketten megtapasztalták, milyen csonka családban élni és felnőni.

Eszter immár felnőttként visszatekintve, retrospektíven meséli el a múltat E/1-ben. Az expozíció szerint a két lány már évek óta nem áll szóba egymással annak ellenére, hogy fiatalon teljesen elválaszthatatlanok voltak. Ebben az idilli békeidőben nemcsak barátok, szinte családtagok voltak. Eszter mindig is művészlélek volt. A zene szeretetét édesanyjától örökölte, aki bár támogatta - csaknem elvárta - a zongora- és énektanulásban, de sosem akarta, hogy ebből éljen meg. Persze a lánynak más álma sem volt, minthogy híres zenész és énekes lehessen. Így amikor megismerkedett Olivérrel, mintha a szíve otthonra talált volna nála. A helyi feltörekvő rockegyüttes frontemberénél, akinek minden mozdulatában jelen van a zene.

"Egymás tökéletes ellentétei, akiknek mégis azonos hangnemben szólaltak meg a gondolataik."

Lilla sokkal zárkózottabb személyiség. Mind előlünk, olvasók elől, hiszen ő E/3-ben szólal meg, mind pedig történetileg. A mély vallásos közegben nevelkedett lány, akinek elváltak a szülei, és a nevelőapjával enyhén fogalmazva nem túl jó a viszonya. A biológiai apja súlyos mentális problémákkal küzd, mely öröklés által Lillában is előtörhet. Ennek megelőzésére burokban akarják tartani a lányt, ám ő többnyire nem hagyja ezt. Kiszökik, bulizik, eleinte erős, impulzív személyiség, ám amikor ő is megismerkedik Olivérrel, a fiú válik az életének középpontjává, Lilla ezzel párhuzamosan egykori önmaga árnyékává halványul. A lány már felnőtt nővé, házas asszonnyá érik, akivel mi találkozhatunk. Bemutatja az új életét Eszter nélkül, hogyan ismerte meg a férjét, Tobiast, és miért döntött úgy, hogy hirtelen hazalátogat elvarrni a múlt szálait, ahol végül meglátjuk a végét a két lány barátságának.

Úgy érzem, ez a történet az elhallgatásokról szól. Jelen világunk egyik legnagyobb hibája az őszintétlenség, pedig nem hiába szól úgy a mondás, hogy az egyenes beszéd a legrövidebb út két fél között. A félresiklott emberközi kapcsolatok legtöbbje manapság a helytelen (vagy részleges) kommunikáción alapszik, ahogy jelen esetben Eszter és Lilla barátságának megszakadásában is nagy szerepet játszott mindez. Bármennyire is úgy tűnik, hogy az alapkonfliktus az, hogy ugyanabba a fiúba szerettek bele, valójában ez sokkal mélyebben gyökerezik. Biztos vagyok benne, hogy sokkal boldogabb élete lett volna mindkét lánynak, ha őszintén beszélnek egymással és közösen megoldják a kialakult érzelmi feszültséget megfelelő érettséggel és önzetlenséggel. Úgy gondolom, a hazugsággal minősítették is a barátságukat. Akaratlanul is azt sugallja, hogy nem tartották elég erősnek ahhoz, hogy túlélje a krízist, amit Olivér megjelenése hozott a kapcsolatukba.

Szerettem, hogy az Elejétől a végéig rendkívül érzelmes történet. Azon kívül, hogy a szemünk előtt nő fel, válik felnőtté Lilla és Eszter, sokszínű lelki skálán vezet bennünket végig az írónő. Megjelenik benne a diákszerelem és a felnőttkori párválasztás témája, de olvashatunk benne a tinédzserkori lázadásokról, a szerteágazó családi kapcsolatokról, múltbéli atrocitásokról, különböző komplexusok hátteréről és arról is, milyen érzés, ha teljesen kívülállóként éled az életedet. Valamint felteszi a kérdést: Mikortól nevezzük a hangok sokaságát zenének? Ennek ellenére mégsem éreztem azt, hogy sok volna vagy éppen kidolgozatlan egy alig 200 oldalas könyvhöz képest. Minden apró szónak, mondatnak valódi helye volt a történetben, és az érzelmek széles spektruma csak színesítette a regényt, sőt a lényeges mondanivaló ezen a lelki szinten található meg igazán.

Amit nagyon szerettem még a könyvben, arra már a cím és a borító is utal. Da capo al fine. A zenei kifejezés már az első pillanatban sugallja a történet kapcsolatát a hangokhoz. Eszteren keresztül mutatja be az írónő azt a szenvedélyt, amit egy művész érez akkor, amikor megszólaltatja a hangszerét. Istók Anna festőien és ámulatba ejtően ír erről. Ugyan ezzel kapcsolatban zenészként teljesen elfogult vagyok, hiszen Eszterhez hasonlóan én is évekig zongoráztam, most pedig éneklek, valamint édesanyám nekem is művész, zenetanár, így közel éreztem magamat a lány lelki világához, és a zene szeretetével minden mértékben azonosulni tudtam, ami itt csodálatosan megjelenítésre kerül.

Borító:
A borítót két szín uralja: a fehér és a fekete. Ez két részre osztja a képet, mint a zongorát a billentyűi. Mindkét oldalon megjelenik a pitypang mint motívum, melynek a szálló magjai hangjegyekből állnak. Ehhez képest a cím betűtípusa egyszerű, egyedül az alcím - da capo al fine - kapott díszesebb, de nem túl feltűnő változatot. Nekem rendkívül tetszik ez a megoldás, hiszen egyszerű, mégis mutatós kép lett a végeredmény. Szemet gyönyörködtető alkotás, melyre azonnal felkaptam a fejemet.

Összességében:
Istók Anna a legújabb regényében egy barátság történetét meséli el az elejétől a végéig. Bemutatja, hogyan találhat egymásra két látszólag nagyon különböző, ugyanakkor valahol mégis hasonló lélek, hogyan osztozhatnak a terhekben és fájdalmakban, és miként küzdenek meg a problémákkal, hol közösen, hol önerőből.
Eszter és Lilla barátsága a múltban gyökerezik, és habár évek óta nem beszéltek egymással, ugyanúgy meghatározza a jelenüket is. A történetüket átjárja a zene, és rávilágítanak arra, hogy a titkok súlya sokszor nehezebb az igazságénál, és mindennél fontosabb az emberközi kapcsolatainkban az őszinteség.

Azoknak ajánlom az Elejétől a végéiget, akik meg szeretnének ismerkedni egy igazán élő történettel, mely bemutatja korunk problémáit, hibáit és segít abban, hogy tanuljunk ezekből, miközben áthat bennünket a zeneiség.

Oldalszám: 224
Kiadó:
Könyvmolyképző

Kedvenc karakter: -
Kedvenc idézeteim:

"Mitológiai jelenetek tömkelege szól arról a csodáról, amikor két bolyongó lélek, akiknek találkozniuk kell, egyszer csak belecsöppennek a létezés koordinátáiba. Teret és időt kapnak, arcot, alakot öltenek, és megkapnak még valami fontosat: az alkalmat."

*

"Lépkedj végig minden akkordon, minden utcán, minden apró kis kövön újra, és hallgasd meg, mit üzen most a dal, amit egyszer, régen már hallottál. Hogy meglásd azt a másik igazságot, amit eltakartak eddig előled a nagy, lehulló függönyök. Da capo al fine. Elejétől a végéig. És újra elölről. Újra és újra."

2023. január 13.

Leigh Bardugo - A sebhelyes cár

HANGULAT                                MOLY                                        2022

"Nézz szembe a démonoddal – vagy etesd rendesen!  

Nyikolaj Lancovnak mindig is volt tehetsége a lehetetlenhez. Senki sem tudja, mit élt át hazája véres polgárháborújában – és jobb is, ha ez így marad. Most, amikor ellenségek gyülekeznek az ország meggyengült határainál, a fiatal cárnak meg kell találnia a módját, hogy feltöltse Ravka kincstárát, új szövetségeket kössön, és felszámolja az egykor nagyszerű grisahadseregre leselkedő fenyegetést.  Ám minden egyes nappal erősebbé válik benne a sötét varázslat, ami azzal fenyeget, hogy elpusztítja mindazt, amit felépített. Egy fiatal szerzetes és egy legendás grisa szélhívó segítségével Nyikolaj elutazik Ravka azon helyeire, ahol a legerősebb mágia él, hogy legyőzze a benne rejlő szörnyű örökséget. Mindent kockára tesz, hogy megmentse az országát és önmagát. Akadnak azonban olyan titkok, amelyeket nem szabad eltemetni – és olyan sebek, amelyeket nem szabad begyógyítani." 

Leigh Bardugo nagyszerű írónő. Ezt már számos alkalommal bebizonyította nekem, a Grishaverse mint fantasy világ pedig előkelő helyet foglal el a szívemben, ezért választottam ezt a 2023-as évem első olvasmányának. A legújabb, magyar nyelven megjelent regénye, A sebhelyes cár mind az Árnyék és csont trilógia, mind a Hat varjú duológia cselekményeit követően játszódik, mindkettőre nézve spoileres tartalommal bír, így az olvasását csak ezek utánra ajánlom. 

Nyikolaj Lancov a háború megnyerése után magáénak tudhatja Ravka trónját, ám az Éjúrral való összecsapás nem múlt el nyom nélkül. A fiatal cárba démon költözött, mely éjszakánként előtör belőle, és ki tudja, mire képes a véres fenevad. Ám Ravka népe előtt mindezt titokban kell tartani, hiszen nagy, hatalmi játszmák zajlanak a tárgyalóasztal körül. Gyorsan gyógyírt kell találni a fennálló helyzetre, hiszen Nyikolaj bukása az ország vesztét is jelentené egyúttal. Egyetlen reménysége a megbízható belső körében - Zsenyában, a tehetséges szabóban, az ikrekben - Tolja és Tamar Kir-Bataarban -  és főparancsnokában, Zója Nazjalenszkajában van. Ám a cárnak nincs más választása, mint visszatérni oda, ahol minden elkezdődött: a Zónába.

"– Korol Reznyi – mondta halkan. – A sebhelyes cár."

Emellett egy másik szálon Fjerdába látogathatunk, ahol üldözik a grisákat: boszorkánynak bélyegzik, és kegyetlenül kivégzik őket. Nyikolaj ide küldte el Nyina Zenyiket, a hat varjú grisa szívtörőjét, és két társát, hogy menekítse ki az elnyomott grisákat Ravkába, valamint toborozzon sereget. A lány nem először jár az országban, és céllal vállalta a küldetést - el akarja temetni szerelmét az otthonában. Nyina igazi harcos, aki nem adja fel még a legnehezebb időkben sem. Megtörve, meggyötörve, de katonaként teljesíti cárja parancsát. Ám Fjerdába érve szembesül a múlttal, a szerrel, melyet Kazzel, Inejzsel, Jesperrel, Wylannal és Matthiasszal sikerült megsemmisíteni. Vagy mégsem? A judaparem veszélyes erővel ruházza fel a grisákat és addikciót okoz nekik minden cseppje - így amennyire vonzó lehetőség a különleges képesség birtoklása, ugyanannyira halálos is. Vajon sikerült a lánynak megtalálnia a lelki békéjét és újult erővel belevetnie magát egy küzdelembe, hogy megmentse a hozzá hasonlókat?

Nagyon szerettem, hogy a Hat varjú és az Árnyék és csont összeforrt ebben a regényben, és mindkét sorozatból jutott egy kevés A sebhelyes cárba. Örültem a régi és az új szereplőknek egyaránt. A történet sokáig olyan érzést keltett bennem, mintha a Pusztulás és felemelkedés utózengése volna, melyből megtudhatjuk, mi történik Ravkában és Nyikolajékkal a háború és az Éjúrral való küzdelem után. A démon legyőzése és a seregtoborzás mellett a regény nagy részében nem történik igazi izgalom. Lassan építkezik. Ugyanakkor nem bántam ezt szerkesztésmódot, hiszen nem untatott egy percig sem, teljesen berántott a világa, és mindig volt benne egy kis apró mozzanat, ami vitte előre a cselekményt és hozzáadott a főszálhoz. A végére pedig beindult az eseménysorozat, és akkor már nem tudtam kiszakadni az olvasásából.

Borító:
A Könyvmolyképző kiadó év végén több kötetet is éldekorált külön, limitált kiadásban is megjelentetett, és amikor megláttam A sebhelyes cárt ilyen formában, nem volt kérdés, hogy a polcomon a helye. A borító maga a régi kódexeket idézi, aprólékos munka, egyes elemeiből pedig következtetni lehet a cselekmény részleteire is. A középpontjában Ravka címere látható, ugyan a korona kikerült a pajzsról, és átadta a helyét a címnek, de így is jól kivehető. Ráadásul megjelennek az uralkodó sebeinek motívumai is mindezen. Imádom, gyönyörű! Az éldekoráció átveszi a borító színét, és meghagyja a középkori jellegzetességeit. Oldalt a fő elem, a címer látható, alul és felül pedig manierizmusra jellemző díszek jelennek meg.

Összességében:
Bár A sebhelyes cár nem volt kifejezetten akciódús, mégis lendületes és érzelmes könyv. A végére pedig teljesen felgyorsulnak az események, és lehetetlen letenni, kiszakadni Leigh Bardugo világából. Szerettem találkozni ismét a régi szereplőkkel - Nyikolajjal, Zójával, Zsenyával, Nyinával és a többiekkel. Igazi küzdelmen mennek mindannyian keresztül, hogy megmentsék Ravkát és az elnyomott grisákat.

Számomra egy nosztalgikus utazás volt A sebhelyes cár. Bemutatja a háború gazdasági következményeit, az uralkodói párharcokat, és milyen kötelességgel jár egy ország vezetése. Nyikolaj pedig egy olyan személy, akit könnyen megszeret az olvasó. Azoknak ajánlom, akik vagy jártasak már a Grishaverse-ben, vagy nem félnek a spoilerektől, melyet a kötet tartalmaz az időben előtte játszódó, de hozzá csak lazán kapcsolódó regényekre nézve.

Oldalszám: 464
Kiadó:
Könyvmolyképző

Kedvenc karakter: Nyikolaj Lancov, Nyina Zsenyik
Kedvenc idézeteim:

"– Elkéstél – jegyezte meg Zója.
– Én vagyok a cár – felelte Nyikolaj. – Ami azt jelenti, hogy ti jöttetek korán."

*

"Nyikolaj felvonta a szemöldökét.
– Szankt Féliksz? Őt nem egy tüskehalomra hajították, hogy aztán halálra süssék, mint valami szent kebabot?"

*

"– Emlékeztess, hogy soha ne haragítsalak magamra, Zenyik!"

*

"Ne büntesd magad azért, mert van szíved! Nem védheted meg magad a szenvedéstől. Élni annyi, mint gyászolni. Nem véded magad azzal, hogy elzárkózol a világtól."

2023. január 3.

George R. R. Martin - Tűz & Vér

  HANGULAT                                MOLY                                        2018

"Több évszázaddal a Trónok harca eseményei előtt a Targaryen-ház – a Valyria végzetét egyedül túlélő sárkányúr család – Sárkánykőről hódította meg Westeros marakodó királyságait. A Tűz & Vér a Vastrón megalkotójától, Hódító Aegontól veszi fel a történet fonalát, és egészen a dinasztiát majdnem elpusztító polgárháborúig regéli el Westeros sorsfordító eseményeit. 

Mi történt valójában a Sárkányok tánca alatt? Miért vált Valyria oly halálos hellyé a Végzet után? Honnan származik Daenerys három sárkánytojása? Ezekre és még rengeteg más fontos kérdésre ad választ a Fellegvár egy tanult mestere által írt kihagyhatatlan krónika, melyet több mint nyolcvan illusztráció gazdagít. Az olvasók korábban már bepillantást nyerhettek a történet néhány részletébe, ám most tárul fel teljes egészében a Targaryenek cselszövéstől, rokongyilkosságoktól, pusztító csatáktól és természetesen sárkányoktól hemzsegő históriája a Tűz & Vér lapjain. "

George R. R. Martin olyan egyedi fantasy-univerzumot teremtett, mellyel talán csak J. K. Rowling és J. R. R. Tolkien vehetik fel a versenyt. Az igazi kasszasikerré vált Trónok harca után az HBO gyártói úgy döntöttek, bemutatják nagyképernyőn a Targaryen-dinasztia, Daenerys őseinek történetét, mely a Sárkányok háza címet viseli. Ez jelent meg 2022 nyarán, és ahogyan azt már többször említettem, teljesen a rabjává váltam. Minimum tizenötször láttam már a tíz rész mindegyikét, és nem tudok ráunni. Karácsonykor pedig elővettem az alapjául szolgáló könyvet - a Tűz & Vért, mely nem csupán a sorozat dramaturgiájára épít, hanem olvashatjuk az előzményeket és hatásait egyaránt. Az itt szerzett ismereteim teljesen meghatározzák A tűz és jég dala-univerzumhoz való hozzáállásomat, kiszélesítette a perspektívámat és összefüggésrendszerekre világított rá, melyeket magamtól nem vettem volna észre.

A Tűz & Vér onnan indít, hogyan hajtotta uralma alá I. (Hódító) Aegon Targaryen Westeros urait, és hogyan ült fel a Hét Királyság trónjára, melyet a diadalai közben elhullott katonák kardjaiból kovácsoltatott, és ennek nyomán nevezzük Vastrónnak. Ahogyan azt már Martintól korábban megszokhattuk, a vérfertőzés nem egyedi eset, főleg, ha Targaryenekről van szó. A Hódító ugyanis feleségül vette két lánytestvérét - húgát és nővérét -, Visenyát és Rhaenyst a vérvonal tisztasága miatt, és velük együtt győzte le a westerosi urakat. De hogy ehhez mit szólt a királyság, az más kérdés, és nagyban meghatározza a későbbi évszázadok eseményeit. Nagyon jó volt a mindenki által említett Hódító Aegont közelebbről is megismerni, még inkább a testvéreit, akik kitörnek a középkori női elvárások alól, és sárkányháton vonulnak hadba férjükkel az oldalukon. 

Ugyanakkor ezután következett az öröklés kérdése: Kinek a fejére kerüljön a korona Aegon halála után? Két fia, Aenys és Maegor féltestvérként a két lánytestvértől születtek. Ám míg Aenys termékenynek bizonyult, Maegort csupán a düh és a trón utáni vágy fűtötte, melynek öröklési rendjében folyamatosan hátrébb és hátrébb került. Rá csak Kegyetlen Maegorként tekint az utókor - a könyvből pedig kiderül, miért. 

"A háború magvait békeidőben vetik el, és így történt mindez Westeroson is."

Szépen lassan elértem a Sárkányok háza dramaturgiájáig. Ám a kedvenc részem mégsem ez volt a kötetben, hanem Rhaenyra dédszüleinek - I. Jaehaerys és Alysanne Targaryen - valamint tizenhárom gyerekének története. Ennyiféle jellem ritkán van egy családban, de mindegyik tartogatott meglepetést és fordulatot a könyvben. Ám a legnagyobb tragédia - szerintem -, hogy ennyi gyerek közül mégis halála előtt nem volt, aki örökölje a koronát egyenes ágon. Emiatt Jaehaerysnek (a Békehozónak) össze kellett hívnia Westeros urait, hogy demokratikus úton jelöljék ki a következő uralkodót. Ezzel a jelenettel indít a Sárkányok háza első része, melyből kiderül, hogy a jelenlévők az Öreg Király férfiunokáját, Viseryst választották a legidősebb (nő) unoka, Rhaenys hercegnő és utódai helyett. A Tűz & Vér világított rá ennek a jelenetnek az igazi fontosságára: hiszen ekkor jelölik ki a törvényes utódlás rendjét, mely által a korona a férfiak ágán mehet tovább. Ezzel ment szembe Viserys, amikor első feleségétől (és unokatestvérétől) született lányát, Rhaenyrát jelölte ki örököséül öccse, Daemon Targaryen, majd később második feleségétől született fia, II. Aegon helyett. A két testvér viszályát később Sárkányok Táncaként jelöli meg a krónika. 

Nagy ámulattal olvastam a könyvet, és örültem, hogy a legtöbb sorozatbeli jelenet teljesen könyvhűen lett megrendezve, sokszor még szó szerint is idéztek Martin alkotásából. A Sárkányok háza színesebbé, szemléletessé teszi a leírtakat, és fűszerként egészíti ki a Tűz & Vér adta cselekményvázat. Ám a könyv meghaladja a sorozatot, hiszen annak első évada a háború kirobbanásáig tart, a folytatásban pedig megannyi véres halálra és harcra számíthatunk. De ez George R. R. Martintól már szinte elvárás. Ritka az olyan karakter A tűz és jég dala univerzumában, aki ágyban, párnák közt távozik az élők sorából. Főleg, ha ennyi sárkány is részt vesz a csatában. Kíváncsian várom, hogyan jelenítik meg mindezt a képernyőn, ám a hírek szerint a forgatás csak idén tavasszal fog elkezdődni.


 

A Tűz & Vér nem egy hétköznapi regény. A stílusa szárazabb, ugyanakkor abszolút élvezhető annak ellenére, hogy krónikáskönyvként a tényekre és a megtörtént eseményekre támaszkodik, illetve az uralkodócsalád életét mutatja be küzdelmeikkel, fájdalmaikkal, örömükkel együtt igyekezve az objektivitás megtartására. Az elbeszélő több forrásra támaszkodik - septonok írásaira és egy Gomba nevű udvaribolond fennmaradt meséire, ki sokszor megfűszerezi a történeteket, ezért fenntartásokkal kell ezeket kezelni. Emiatt annyira eleven és különleges volt ez a fajta leírás, hogy teljesen beszippantott. Doug Wheatlev grafikái pedig még csodálatosabbá tették az olvasmányélményemet. 

Borító:
A Sárkányok háza sorozat megjelenésével újranyomtatták a kötetet is, így megjelent kartonált kiadásban is fekete alapú, filmes borítóval. Ám a mérete (A4) és terjedelme (696 oldal) miatt féltem, hogy a gerince megtörhet az olvasás közben, így én az első kiadással szereztem be, és nem bántam meg. Ahogyan láttam, nem tartalmaz több képet vagy grafikát az utánnyomás. Az enyém keménykötéses könyv védőborítóval, melyet ha leveszek, gyönyörű pirosban pompázik az egész kötet. Megjeleníti a Targaryen ház jelmondatásnak mindkét elemét: lángok emésztenek egy katonai lobogót, melyen az uralkodóház háromfejű sárkánya látható. Igaz, hogy fegyvertartási engedély sem ártana mellé, mert egy igazi önvédelmi eszköz ezzel a súllyal.

Összességében:
A Tűz & Vér egy igazi véres mese a Targaryen-házról és sárkányairól egészen Westeros meghódításától a Sárkányok Tánca névvel illetett testvéri örökösödési háború végéig. Ugyan elfogult vagyok, mert már régóta a Targaryenek a kedvenceim A tűz és jég dala-univerzumában, így igazán beszippantott a család évszázados történelme. George R. R. Martin saját mitológiát alkotott, rejtvényes összefüggésrendszereket dolgozott ki, és minden apró elemnek funkciót tulajdonít. Ennek a közel 700 oldalas könyvnek az összes szava jól át van gondolva, tökéletesen meg van komponálva. Valódi mestermunka.

Oldalszám: 696
Kiadó:
Alexandra

Kedvenc karakter: Daemon Targaryen, Aemond Targaryen, Jaehaerys Targaryen, Alysanne Targaryen
Kedvenc idézeteim:

"Az utolsó férjemet a sárkányommal etettem meg. Ha rám kényszerítettek még egyet, lehet, hogy őt magam falom fel."

*

"Aemon herceg először félénk volt a sárkányok közelében, írja Benifer, ám nem úgy Baelon, aki a Sárkányveremben tett első látogatása alkalmával orrba verte Baleriont. – Ez a kölyök vagy bátor, vagy őrült – jegyezte meg az öreg Savanyú Sam, és ettől a naptól kezdve a Tavasz hercegét Bátor Baelon néven is emlegették."

*

"– A szó elszáll a szélben – jelentette ki tanácsa előtt –, ám a szél képes tüzet szítani. Apám és nagybátyám acéllal és lángokkal harcoltak a szavak ellen, mi azonban szavakkal fogunk, és megakadályozzuk a tűzvészeket."

2022. december 31.

2022 évzáró ॥ 5+1 könyv, amit ajánlok az idei olvasmányaimból


 
Bölcsesség egy szabad bölcsésztől: közel sem olyan volt 2022, mint amire számítottam, mégsem változtatnám meg egyetlen percét sem. Úgy érzem, rengeteg mindent tanultam ebben az évben - az emberekről úgy általában, a munkatársakról, sőt magamról is -, úgy gondolom, minden akadály és annak leküzdése formált engem és a jellememet. 

Bővebben az évszakonkénti összefoglalómban olvashattok az évemről:
 
Minden kötelező olvasmánnyal együtt 2022-ben 76 könyvet sikerült elolvasnom. Reméltem, hogy ismét sikerül elérnem a 100-at, mitöbb a 150-et, de erről az álmomról hamar letettem, amikor észleltem, hogy a munka mennyire lestrapál, és sokszor inkább sorozatokkal töltődtem fel. De így sem rossz ez az eredmény!
Idén 40 új könyv csatlakozott a magánkönyvtáramhoz. Egészen büszke vagyok, hogy sikerült így megreguláznom magam, és többnyire ésszel vásároltam, rendeltem vagy kértem recenziós példányt.  
 
Most pedig kiválasztottam 5+1 olyan könyvet 2022-ből, melyek kiemelkedő olvasmányélményei voltak az évnek!


Mikor megláttam, hogy az Álomgyár kiadónál egy antik görög eposzt feldolgozó regény jelenik meg, igazán kíváncsi lettem. Claire North-tól nem olvastam korábban, ugyanakkor a szívem csücske az antikvitás irodalmi korszaka, így nem volt kérdés, hogy kap tőlem egy esélyt. Az olvasása után pedig 2022 egyik legnagyobb kedvencévé vált. Pénelopé királynő központi erénye a hűség Homérosz művében, Claire North pedig bemutatta, hogy ennél jóval több rejlik benne. Az Ithaka egyszerre kulturális tanítóműhely, valódi kikapcsolódás és a feminizmus kelesztője. Szembeszáll a kor társadalmával, és bemutatja, hogy a nők is lehetnek olyan jó harcosok, mint a férfiak.

Budai Lottiban sosem csalódtam még, és már második éve kerül fel az évi kedvenc könyveim közé. Nem véletlenül. Az írónő folytatja Claire North témáját, és bemutatja, hogyan valósítja meg önmagát egy fiatal lány a 18. század Franciaországában, amikor a társadalom korlátozza a nők jogait. Sophie Malon természetes tehetséggel bánik a virágokkal, az olajokkal, és legnagyobb vágya, hogy parfümmester lehessen belőle. Ez viszont egy felvilágosult úr, Mr. Zambelli segítségével valósulhat meg, aki alkut köt a lánnyal. Így Sophie-nak hátra kell hagynia a hőn szeretett családi birtokot és édesapját.
 
 
R. Kelényi Angelika könyve sem először kerül be év végén a legjobbak közé. Tavaly az Átkozottak c. regénye, idén pedig a Manna Marina kapott helyet ebben a bejegyzésben. Az írónőnek 2022-ben nem kis akadályt kellett legyőznie, ugyanis rögtön az első hónapban rosszindulatú daganatot diagnosztizáltak nála. Ez a küzdelem inspirálta őt a Manna Marina megírására, melyben szintén helyet kapott egy változás, ami végleg megváltoztatja egy fiatal anyuka, Marina mindennapjait. Egyik pillanatról a másikra férje kisemmizi, és nulláról kell felépítenie egy teljesen új életet minimális fizetésből úgy, hogy a kislánya közben a lehető legkevésbé sérüljön. A nőnek nem idegen a munka, hiszen a luxuskörülmények előtt ő is átlagemberként élt, ugyanakkor van szeme a csodák meglátására, és a keze közé kerül egy apró pékség, mely felvirágoztatásra vár. Természetesen Angelikáról tudjuk, hogy nem tud megírni egy regényt anélkül, hogy ne csempésszen nyomozást és izgalmakat egy történetbe, és találkozunk egy aranyos szerelmi szállal is, de mindezek csak kiegészítik a könyv alapvető mondanivalóját: megéri küzdeni minden helyzetben.


Elle Kennedy könyvei mindig is örök kedvenceim voltak. A Briar egyetem hokicsapatának tagjai mindig le tudnak venni a lábamról. Most a spin off széria harmadik része volt rám ilyen hatással, melynek főszereplői Hunter Davenport és Demi Davis. A csapatkapitány egy elbaltázott bajnokság után megfogadja, hogy semmi nem kerülhet a jégkorong elé. Még a lányok sem. Korábban nagyhírű nőcsábász volt, de vezetőként példát kell statuálnia, ezért egy időre szabadságra küldi a nemi életét. Ez elsőként nem jelent problémát, hiszen legújabb egyetemi csoporttársának, Deminek amúgy is barátja van, ám ez idővel változik, mikor a lány rádöbben, nem ismeri olyan jól a gyerekkori szerelmét, mint gondolta. Könnyed, humoros kikapcsolódás, igazi gyógyír a megfáradt léleknek minden Elle Kennedy alkotás. Még! Még! Még!
 
Colleen Hoover a kedvenc szerzőim közé tartozik. Minden könyve a megtestesült paradoxon: egyszerre gyönyörűek és fájdalmasak. Ilyen a Minden tökéletesed is. Első pár oldalában egy laza szerelmi történetnek ígérkezik - Quinn és Graham ugyanabban a szituációban találják magukat egy emeletes ház folyosóján. Az ajtó túloldalán a párjaik megcsalják őket. Hamar egy hullámhosszra kerülnek, jól elbeszélgetnek, és egymást támogatják ebben a félresikerült helyzetben. Bár szimpatikusak a másiknak, mégsem megfelelő az időzítés, meg kell gyászolniuk, el kell temetniük egy csalfa kapcsolatot, jegyességet. Ám a sors nem hagyja ennyiben, nem sokkal később ismét találkoznak, és csak szikrázik köztük a levegő. Most már megfelelő az időzítés? Eközben felváltva láthatunk bele a jövőbe, ahol Quinn és Graham több éve házasok, ugyanakkor a régi, lángoló szerelemnek már hűlt helye köztük. A válást fontolgatják. Ugyanis Quinn egy dologra vágyott igazán, egy gyerekre, melyet mégsem akar az ég neki megadni. Az összes pénzük elment a vizsgálatokra és a próbálkozásokra, az örökbe fogadás pedig ellehetetlenül egy múltbéli baklövés miatt. Minden hónap csalódást hoz és fájdalmat. Fokozatosan elhidegülnek egymástól, míg egyetlen mentsváruk maradt: egy doboz, amit csak végső esetben nyithatnak ki. Fájt olvasni, mégis Hoover egyik legszebb története: "Ha csak a hibáidra világítasz rá, akkor elhalványul minden tökéletesed".


Végül pedig elfogultan, de George R. R. Martin Tűz & Vér című könyvét hoztam, amit igazából nemrég fejeztem be. Azonnal beszippantott a Targaryen dinasztia története, ahogyan meghódították Westerost, és izgalmas volt végigkövetni a családfájukat valamint olvasni az adaptáció történéseit. 2022 (és a további évek) kedvenc sorozatává vált a Sárkányok háza, már nem is számolom, hányszor láttam. Az első évad a Sárkányok Táncának nevezett összecsapásig vezet el bennünket ám olvasva a végkimenetelét ill. a további történéseit, nagyon várom már nemcsak 2023-at, hanem '24-et is, hogy megtudjam, hogyan viszik mindezt képernyőre. Ám a kedvencem részem mégsem I. Viserys király uralkodásának ideje, hanem előtte nagyapja, I. Jaehaerys király és felesége, Alysanne királyné kormányzása volt, valamint a sok gyermekük különböző története. Annyira szívesen látnám ezt is egy külön spin off szériában! A könyv írásmódja is érdekes, hiszen mintegy kódex, olyformán van megírva. Nagyon aprólékos, érezhetően a történések megörökítéséül szolgál, és a tényekre támaszkodik, mégis teljesen beszippant és élvezetes olvasmány. Mindemellett nagyszerű grafikák is díszítik a fejezeteket!
 
Nektek melyek voltak az idei, 2022-es év meghatározó olvasmányélményei? 
Köszönöm az egész éves figyelmeteket, találkozunk jövőre! Boldog és könyvekben gazdag új évet kívánok!
Barby

2022. december 29.

Elle Kennedy - A kihívás

 HANGULAT                                MOLY                                        2022

"Vannak ​kockázatok, amiket vállalni kell…  

Az egyetem lett volna a nagy esély, hogy rút kiskacsából kecses hattyúvá változzam. Ehelyett egy gonosz banyákkal teli lányszövetség csapdájába estem. Nem könnyű a beilleszkedés, így amikor a Kappa Chi-nővéreim kihívás elé állítanak, nem mondhatok nemet.  A feladat: elcsábítani a harmadév legmenőbb hokisát. Conor Edwards gyakori vendég a Görög Sor bulijain… és a Görög Sor lányszövetségeinek ágyaiban. Az a típus, akibe belezúgsz, mielőtt még rájönnél, hogy az ilyen srácok levegőnek nézik a magamfajta lányokat. Csakhogy Mr. Népszerű csupa meglepetés – ahelyett, hogy kinevetne, hajlandó velem felmenni az emeletre, és eljátszani, hogy történik köztünk valami. Sőt, még ennél is tovább megy: folytatni akarja a tettetést. Úgy tűnik, Conor szeret játszani, és élvezi, hogy hülyítheti a „barátaimat”.  Szinte képtelenség ellenállni a dögös szörfös srác laza bájának, bár szép lassan rájövök, hogy Conor nem pont olyan, mint amilyennek a rajongói látják. Minél tovább folytatjuk ezt az őrült színjátékot, annál nagyobb az esély, hogy csúnya vége lesz a történetnek."

A Könyvmolyképző Kiadó ebben az évben igencsak belehúzott a hokis fiúk terén. Alig egy hónapon belül megérkezett a polcokra az utolsó Biar U. kötet, melynek ezennel a szívdöglesztő szörfös, Conor Edwards és az önbizalomproblémákkal küzdő tanárszakos Taylor Marsh a főszereplői.

Mindenki úgy hivatkozik Conorra, mint Dean Hayward-Di Laurentis utódjára. Ugyanaz a szívdöglesztő mosoly, ugyanaz a sárm és ugyanaz a vastag pénztárca. Elég ránéznie egy lányra, az önként veti rá magát. Sőt, talán néznie sem kell! A hírneve az egyetemen megelőzi a fiút, így amikor egy szövetséges lánybulin a szende, súlyproblémákkal küzdő Taylor mersz vagy mersz feladata ágyba vinni a dögös hokist, az esélytelenek nyugalmával vág bele. Mindenki a lány bukására számított. Ám Taylor lepődött meg leginkább, hogy Conor belement a többiek megtévesztésébe, és bezárkózott vele a szobába lepedőakrobatásdit imitálni. A fiú unja már a könnyű prédákat, vadászösztöne kihívásért kiált. Így lesz Taylor és Conor mindenki nagy meglepetésére egy pár. Legalábbis a Briar szeme előtt. De hol ér véget a színjáték és mikor kezdődnek a valódi érzelmek?

Conor eddig sosem keresett társat. Megelégedett az alkalmi viszonyokkal. Ám amikor Taylorral bezárkóznak a szövetségi lánybuli egyik szobájába, és szex helyett végigbeszélgetik az éjszakát, rájön, milyen érzés, ha valaki őszintén figyel rá. Az anyja fiatalkorában újból férjhez ment egy milliomos férfihoz, akihez mint kényszerű tartozék járt Conor is. Ezek után nem érezte magát igazán szeretve. A szegényként felnőtt fiú titkokat őriz a múltból, amire nem büszke, és legszívesebben menekülne az emlékek elől. Ezt is tette, amikor a Briarre jelentkezett. Távol a régi önmagától. Ám a sármos csomagolás miatt itt sem sokan voltak kíváncsiak a belsejére, sőt sokszor tudatosan ő zárta el a lelkét. És most jött egy szép, nem hétköznapi lány, aki úgy látja őt, ahogyan senki más. 

"– Honnan tudjam, hogy hihetek-e neked? – kérdeztem kertelés nélkül.
– Onnan, hogy sosem hazudtam neked, és nem is akarok. Nem ismerjük egymást régóta, de jobban belém látsz, mint bárki, akit ismerek."

Taylor gyerekkora óta súlyproblémákkal küzd. Megszokta, hogy láthatatlan, ha meg éppen észreveszik, akkor is maximum két lábon járó D-kosárnak nézik. Testét inkább zsákszerű ruhák mögé rejti, mintsem domborodjanak az idomai. Ő lepődött meg leginkább, hogy a hírhedt Conor Edwards jófejségből elvállalta, hogy tévesszék meg a rosszindulatú szövetségi lányokat. Taylor tudja, hogy rossz ötlet tovább folytatni a tettetést, de a fiú csáberejének ő sem tud ellenállni, így belemegy a kihívásba. Ám ahogy egyre több időt tölt Conorral, a hokis csapattársai is megkedvelik a lányt, és ezáltal nem csupán egy álpasit, hanem barátokat is szerzett. Taylor pedig lassan kezdi elhinni, hogy nem a kilók határozzák meg az embert.

Kell annál nagyobb kihívás az életben, mint önmagunk elfogadása?

Borító:
A spin off sorozat borítóin a történetek lány szereplői kaptak helyet. Örültem, hogy passzoló modelleket választottak a képekre, mind Summer, Brenna és Demi jellegzetes vonásai megjelentek azokon. Érdekes megfigyelnünk a négy borítót egymás mellett, melyből kitűnik a legutolsó, A kihívás. Az egyedüli horizontális kép, és az egyetlen, melyen látszik a modell szeme. Egyik sem kritika, csupán egyszerű megfigyelés. Taylor modellje a saját karja mögé rejtőzik, ám fél tekintetében ott rejlik a kihívás. Szerintem nagyszerűen megjeleníti az ambivalenciát, ami a lányt jellemzi.

Összességében:
Elle Kennedy mindig képes elvarázsolni. Nagyszerű humora minden alkalommal mosolyt csal az arcomra, és felvidít, ha éppen arra van szükségem. A kihívás egy végletekig romantikus történet az önelfogadás nehézségéről, a sztereotípiákról, a barátságokról és ellenségekről. Conor és Taylor a legváratlanabb pillanatban lépnek be egymás életébe, és alaposan felforgatják azt. Imádtam a köztük lévő összhangot és lángolást, mely biztatja az olvasót, hogy létezik valaki, aki minden tökéletlenségünkben meglátja a tökéletességet.

Annak ajánlom, aki egy könnyed, laza kikapcsolódásra vágyik, vagy hokis fiúkra, akik garantáltan ellopják a szívedet. 

Oldalszám: 376
Kiadó:
Könyvmolyképző

Kedvenc karakter: Conor Edwards, Hunter Davenport
Kedvenc idézeteim:

"– El kell kezdened hinni magadban, mert senki más nem fogja megtenni helyetted."

*

"Bemesélik nekünk, hogy nem vagyunk elég jók, hogy a személyiségünk kifejezése egyfajta támadás a társadalom elken. Sokunkat addig ütnek a megfelelés bunkósbotjával, amíg megtanuljuk élvezni a fájdalmat, vagy szimplán megtörünk."